公共政策研究

我曾经撰文批评现今的联邦政府不只跨行做生意,还把政府本身的大部份业务都外包出去,包括政策制定和研究。这是马来西亚的悲哀。

我在槟州州政府智库——社会经济与环境研究所(SERI)工作的其中一个重要的目的,就是为了要改变大家对于政策研究的刻板观念,认为政策研究是无法看见绩效的冗长工作。同时,也是为了协助州政府从事政策研究,提供整体的、一致性的政策制定的建议。

社会经济与环境研究所的角色,不应只是满足于成为州政府的优秀智库,仅仅提供符合其主流思维的政策方向,结果只有快熟面式的即兴政策,而缺乏长远和多角度的策略制定。相反,智库应该有意识地从事严谨、超越党派立场的政策研究,在适当的时候,敢于与主流既定思维唱反调,重新思考发展的定义和城市的治理。这对于80%都是城市地区的槟城显得攸关紧要。

尽管社会经济与环境研究所的经费支援来自于州政府,但是它得到槟城知识阶层的重要参与,而这也是公民参与的重要来源之一。换个角度来思考,其实州政府经常也需要来自政策研究智库的专业意见。就像你看医生一样,你经常需要多看几个医生寻求第二、第三的意见。

政策研究呈现的方式不一定只有累积厚厚一叠的研究报告书,出版杂志传达政策讯息也是一种方式。我们将过去20页、黑白、发行量只有300份的槟城经济月刊,跳跃地转型成64页全彩、发行量高达6千份的杂志。

槟州的定位不应该自我矮化为一个州属。它应该放眼世界,看见自己在亚洲区域的地位和角色,是一个充满创造力、想像力和象征性的亚洲城市。社会经济与环境研究所自1997年成立,2011年8月改名为槟城研究院(Penang Institute)正是为了展现这个智库的企图心,自我期许要跳脱既有的思维框框。

如果马来西亚要在治理素质向上提升,我们需要更多的专业人士和学者的投入公共政策研究。

我们经常误以为发展就是要否定过去、排除过去,将过去视为阻止我们大步前进的一种障碍。我们要弄清楚的是,展望未来不是遗忘过去,而恰巧好是要立基于过去,肯定人们本土的、深层的、渊源的历史、记忆、文化,并将它们和未来的展望找到延续和联结。政策制订不是外在于小市民实际日常生活经验,而是必须要从他们的角度出发思考。

我主掌槟城研究院和其前身社会经济与环境研究所两年,在理事会3年,很高兴有胡永泰教授明年3月接任为槟城研究院的新院长。胡永泰是加州大学戴维斯分校经济系教授,同时也是北京中央财经大学金融学院的“长江学者”、上海复旦大学的特聘教授以及哥伦比亚大学环球研究院(Earth Institute)东亚项目主任。他专长研究的领域主要是东亚如中国、印尼、马来西亚的宏观经济政策、兑换率管理和经济成长等议题。槟城出生的胡永泰教授履任像胡适于1958年出任中央研究院院长,为槟城放眼亚洲重要的里程碑。

(星洲日报/言路.作者:刘镇东.国会议员)

Share this article

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Related Articles

Reimagining Domestic Investment

Thank you Malaysia Investment Development Authority (MIDA) and Federation of Malaysian Manufacturers (FMM) for inviting me to address the National Investment Seminar with the theme “Re-energising Domestic Investment”. To re-energise,…
Read More

The New Johor Prosperity

A new world order is emerging as the old one is crumbling. Understanding the context of the new world order, which comes with a new set of considerations, imperatives and…
Read More

Penang: Malaysia’s High-Tech Powerhouse

Last month, I led a 40-person delegation, which included important Southeast Asian regional economists and senior government and GLICs (government-linked investment corporations) officials, to visit semiconductor firms in Penang and…
Read More