《烟草管制法案》- 立法关注烟草第一步

身为副部长及政府成员之一,按照惯例,不应该对其他部门提出的法案发表评论。但我想从关心公共卫生和人民福祉的角度出发,分享我的看法。

我一直在关注国会下议院里关于《2023年公共卫生吸烟产品管制法案》的辩论,我必须点明,围绕该法案的辩论并未充分且公正的体现出该法案的种种优点和优势。

有位前卫生部长推动的“通过禁烟世代条款,否则就没意义”的论述是伪二分法。我们可以有更好的选择。

这2023年法案是马来西亚数十年来,第一次有专门且独立的法案,管制烟草制品的使用,无疑是一项重大成就。这项法案规范所有烟草和烟草制品的使用,禁止烟草制品的广告、促销和赞助以及模仿烟草的制品等等。

法案第10条赋予部长在(遏制)销售和展示烟草制品方面享有广泛权力。

法案第13条禁止向未成年人兜售烟草制品、烟草或替代的烟草制品,或提供任何吸烟服务。

法案第15条赋予部长在烟草制品的包装和标签方面的广泛权力。

澳洲在2012年成功落实烟草平装法,且被研究证明其有效性。如果卫生部能够在所有相关政府机构的帮助下,最大限度地推行这项法案中的所有法规,马来西亚将会迎来全新篇章。

这么多优点的法案如果被“通过禁烟世代条款,否则拉倒”的论述绑架,我们错过的将会是踏出改变的契机。

前卫生部长在2022年8月向国会提呈这项法案时,遭到许多质疑和反对。他原本有机会将禁烟世代条款与其它主要法规草案脱钩(decouple)后,寻求国会下议院通过。但他最终选择拒绝这么做。

这位前部长希望在保留禁烟世代条款的同时,强迫国会不加修改地通过这项法案。他拒绝协商,并希望将法案推迟至2022年10月的国会,然而国会却随之解散。

现在就通过《烟草管制法案》,即使没有纳入禁烟世代条款,也是对烟草进行更严格控制的良机。要落实禁烟世代条款必须得到更广泛的咨询和公众接受度,这一切必须从长计议。

纽西兰是正式立法通过禁烟世代条款的国家之一,然而纽西兰的新政府刚刚宣布打算废除禁烟世代条款!

希望联盟执政时期,当时的卫生部长因为想要禁止烟民在餐馆吸烟而饱受反对党的猛烈攻击。许多反对党成员现在却攻击想要将禁烟世代条款与其它主要法规脱钩的团结政府。

我希望所有立法者和政策制定者都准备好在共同的基础上拟定法案,并采取循序渐进的方法,同时允许像禁烟世代条款这样的新概念,在公开辩论中得到时间的检验。

我们应该对特定领袖保持警惕,他们无非是想要逼迫我们在“通过禁烟世代条款,否则拉倒”的伪二分法中做出选择,或者是想在团结政府为人民落实良政的时候趁机兴风作浪。

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