亚洲金融危机25周年

1997年7月2日,泰铢遭到金融投机者的狙击,继而引发亚洲金融危机。自此,马来西亚和亚洲发生了翻天覆地的变化。我的人生,乃至整整一代人的人生也都被牵动。

当时20岁的我,难以想象和理解亚洲金融危机的真正影响。25年过去了,当我们回顾亚洲金融危机和其所引发的政治危机,即安华在1998年9月2日被革职事件,这无疑是马来西亚历史上最重要的分水岭之一。

四分之一世纪后回首,这场危机对马来西亚造成了三大冲击:

一、停滞的马来西亚经济

随着外国投资涌入制造业,马来西亚经济在 1970年代初经历蓬勃发展、在1980 年代中期受挫。

从1988年左右开始到1997年的另一波增长浪潮,也是因为大规模外来投资。当时,我们一切都以“boleh”态度为傲。但亚洲金融危机粉碎了马来西亚的进取精神。马来西亚至今仍未真正从中恢复过来。

随着中国在2001年加入世贸组织并吸走大量的外国投资,马来西亚一直卡在低工资、低生产力、低成本的退步模式。

二、“亚洲价值”专制政权的终结

由于施政无力加上金融危机爆发,印尼总统苏哈多于1998年5月21日黯然下台。当时,包括新加坡的李光耀、马哈迪和苏哈多等亚洲威权主义者,都曾声称:民主会带来混乱,“亚州价值”式专制的软性威权主义才适合亚洲。亚洲金融危机却打破了这种迷思。

三、更具批判精神的选民

马哈迪在1997年5月休假两个月,并将大权交给代首相安华(马哈迪自1986年其首位副手慕沙希淡离任后,就再也没有任命过代首相)。这本应是安华接过相位前的准备,很多政治评论者都认为交棒日期很有可能落在1998年9月英联邦运动会后。然而,随之而来的是安华被革职。安华在运动会闭幕式前一天被捕,直到六年后的2004年9月2日才获释(安华于2015年2月10日再次入狱,直到2018年5月希望联盟执政后才获释)。

不幸的是,马哈迪和安华之间的关系在这么多年后还在影响着政治局势发展,令人唏嘘不已。

不幸中之大幸,是马来西亚选民变得非常具有批判精神。拥护老旧政权巫统的基本盘不断缩小。如今,许多中间选民要求的政治领袖,必须廉洁、有担当。改变是需要经历漫长时间的,但我相信,这些历史的发展会带领我们朝向更民主的社会。

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