马哈迪的生日

 

初刊登于《东方日报》〈东鳞西爪〉专栏20057

后收录在《亮剑》〈第二辑:再见,列宁!〉(103-105页)

自小读书因爱上历史与人物,所以常常可以记得日期与事件,也常引以为豪。不过,有两次误会让我汗颜也虚心了不少:一次是回教党1982年届的议员人数,另一次是马哈迪的生日。

沈观仰曾在《当今大马》的专栏写他于1982年初次进入国会,邻座是“回教党唯一的议员聂阿兹”。心想沈先生既然亲身经历大概不会搞错,然而,看过的资料都指回教党在1986那年届输剩一席,1982年届仍有五席,这样聂阿兹如何会是唯一的国会议员?

直到赶写荣誉学士论文的某个深夜,翻到1982年回教党党内少壮派击败以老党主席阿斯里(Asri Muda)为首的元老派。五名议员当中,三名于1983年1月被暂停党籍,追随阿斯里创立哈民党(Parti Hizbul Muslimin Malaysia, HAMIM)。阿斯里的另一名忠臣——哥打斯打国会议员阿布巴卡奥马,也尾随退党。

马哈迪的生日更是神秘。记得2000年7月国会会季,国阵议员在国会替马哈迪庆生,民主行动党当时的秘书长郭金福在会议中向马哈迪祝贺。很纳闷,无论史书或传记都记载着,马哈迪的生日是在1925年12月20日,何来7月生日?当时我告诉郭素沁国会议员,郭金福可能搞错了,国阵议员庆祝的大概是马哈迪在1981年7月16日上台的纪念日。

之后在澳洲求学期间,从老师方思敦教授(John Funston)1997年在马来西亚国民大学,发表一篇关于马哈迪和安华继承问题的专题演讲论文中,首次读到原来马哈迪的真正生日不在12月。方思敦指出,马哈迪当校长的父亲莫哈默,为了方便安排马哈迪上学的年份,刻意延迟登记马哈迪的生日日期。我至今仍搞不清楚莫哈默的动机,而方思敦的文章也没有交代马哈迪的正确生日日期。

2003年10月杪,马哈迪下台,夫人斯蒂哈斯玛接受《星报》访问,直指马哈迪的真正生日日期是1925年7月10日。她说,就把12月20日当作是马哈迪的“公定生日”(official birthday)吧!

“公定生日”一般只适用于女王、元首与苏丹。例如,雪兰莪州现任苏丹出生于12月24日,但官定生日日期则是12月的第三个星期六。

Robin Adshead的Mahathir of Malaysia一书中,有个很有趣的说法:即马哈迪年少时的偶像是俄罗斯的彼得大帝和日本的明治天皇。两者皆是打着“进步”的旗号,全面改变他们落后的国家。

研究马哈迪的个性与政策之间的关系,是非常引人入胜的学术题目。我在潘永强兄编辑的《再见马哈迪》一书中,发表过关于马哈迪对布特拉再也影响的论文,曾引述Adshead的论点,认为马哈迪并不相信民主思想,反而自视为马来西亚的“现代化国王”。斯蒂哈斯玛关于“官定生日”的说法,恰好符合这个视角。

无论如何,谨此恭贺敦马哈迪80岁大寿!(也请准备贺寿的政府单位搞清楚马哈迪的“私人生日日期”,免得再闹出新闻部2004年12月替马哈迪庆生的笑话)。

mahathir-mohamed

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